Ragam

Hewan Prasejarah Tak Hanya Dinosaurus, Ini Deretannya

Surabaya (beritajatim.com) – Hewan prasejarah ternyata tidak melulu dinosauruh, lho. Ada beberapa fauna yang pernah menjadi penguasa di planet Bumi.

Beberapa di antaranya, seperti kungkang raksasa atau badak berbulu. Lainnya, seperti harimau bertaring tajam dan serigala yang mengerikan, mendominasi lingkungan mereka dengan ukuran dan taring mereka yang menakutkan.

Selama jutaan tahun, hewan purba ini mengintai melalui padang rumput, memanjat pohon di hutan, dan mengejar mangsa ke dalam lubang aspal. Meskipun sangat berbeda, mereka semua mati dengan cara yang sama karena perubahan iklim, perburuan, atau penyakit.

Saat ini, mereka ada hanya sebagai legenda dari kekuatan mereka sebelumnya dan hanya tersisa tulang-belulang untuk kita semua dan juga taring tapi tentu tidak bisa menjadi senjata menakutkan lagi seperti pada masa jaya mereka, saat hewan prasejarah ini akan menimbulkan ketakutan dan kekaguman pada manusia purba.

Maka, kita akan mulai pertama dengan Glyptodon: Armadillo Prasejarah Seukuran Mobil

Antara 5,3 juta hingga 11.700 tahun yang lalu, makhluk aneh yang disebut glyptodon – yang berarti “gigi berlekuk” – berjalan di Bumi.

Panjangnya sepuluh kaki dan beratnya mencapai 4.000 pound, “armadillo raksasa” ini ada di Amerika Utara dan Selatan saat ini. Meskipun glyptodon memiliki ekor yang kuat dan punggung berlapis baja yang terbuat dari 1.000 lempengan tulang, kemungkinan besar ia hidup dengan cukup damai. Seorang herbivora, kebanyakan makan rumput dan tidak perlu khawatir tentang pergumulan berdarah selama permainan.

Konon, glyptodon dapat mempertahankan diri — bahkan melawan glyptodon lain — jika perlu. Ekornya yang kuat dapat menghancurkan tengkorak manusia, dan punggungnya yang seperti cangkang menawarkan pertahanan yang kuat.

Berdasarkan kerusakan yang ditemukan pada fosil cangkang glyptodon, para ilmuwan percaya bahwa binatang buas itu sering berkelahi satu sama lain. Untuk menyelesaikan perselisihan atas wilayah atau pasangan, mereka akan memukul cangkang lawan dengan ekor yang kuat.

Tapi hewan purba ini juga sering harus bersaing dengan manusia. Pemburu awal kemungkinan mengintai glyptodon untuk daging dan cangkangnya. Namun, untuk membunuhnya, mereka harus membalikkannya – bukan tugas kecil – dan menusuk perutnya yang lembut.

Para peneliti pertama kali menemukan glyptodon pada tahun 1823, ketika naturalis Uruguay Dámaso Antonio Larrañaga menemukan tulang paha raksasa. Tulang itu beratnya sekitar tujuh pon dan panjangnya enam sampai delapan inci.

Namun, sebagian besar percaya bahwa dia telah menemukan tulang belulang raksasa bernama Megatherium. Penemuan lebih lanjut meyakinkan para ilmuwan bahwa mereka berurusan dengan hewan prasejarah yang berbeda, bagaimanapun, dan ahli biologi Richard Owen menjulukinya glyptodon karena giginya yang melengkung.

Pemerintahan glyptodon berakhir tak lama setelah Zaman Es terakhir. Perubahan iklim, dan perburuan manusia yang agresif, membuat armadillo raksasa itu punah.

Saat ini, hanya tulang besar mereka yang berbicara tentang keberadaan mereka. Baru-baru ini pada tahun 2020, seorang petani Argentina menemukan beberapa cangkang glyptodon di halaman rumahnya.

Setelah itu mari beralih ke sosok Megatherium: Kungkang Tanah Raksasa, yang mungkin sudah punah sekarang.

megatherium-prehistoric [gambar: ripleys.com]
Sloth atau kukang yang kita kenal hari ini berukuran kecil. Tapi binatang purba yang mendahului mereka, yang disebut Megatherium americanum, benar-benar raksasa.

Berdiri setinggi hampir 12 kaki dan beratnya mencapai empat ton, M. americanum pernah menjelajahi hutan Amerika Selatan. Tidak seperti sloth hari ini, yang hidup di pepohonan, M. americanum hidup di bumi. Fosil yang ditemukan di Argentina, Uruguay, dan Bolivia menunjukkan bahwa binatang itu hidup antara 400.000 dan 8.000 tahun yang lalu.

Meskipun mungkin berjalan dengan empat kaki, M. americanum dapat meregang setinggi mungkin untuk merebut daun yang sulit dijangkau. Makhluk itu memiliki cakar yang menakutkan, tetapi analisis kimia pada giginya menunjukkan bahwa M. americanum sebagian besar memakan daun dan tanaman.

Namun, seperti sloth modern, M. americanum adalah binatang yang bergerak perlahan, mungkin lebih lambat dari apa pun yang hidup pada saat itu. Tapi ukurannya menawarkan banyak perlindungan, karena hewan prasejarah ini melebihi kemungkinan predator seperti harimau bertaring tajam.

Jadi jika M. americanum dapat menemukan banyak makanan, dan tidak perlu terlalu khawatir tentang predator, lalu mengapa hewan prasejarah ini punah?

Para ilmuwan tidak yakin. Itu bisa jadi peristiwa iklim, atau penyakit, atau mungkin kedatangan manusia, mengingat beberapa tulang M. americanum tampaknya memiliki tanda yang konsisten dengan perburuan.

Lagi pula, ada kemungkinan bahwa M. americanum tidak pernah punah sama sekali. Beberapa percaya bahwa makhluk itu hanya mundur lebih dalam ke hutan begitu manusia tiba di tempat kejadian.

Orang-orang yang tinggal di hutan hujan Amazon memang pernah berbagi cerita tentang binatang buas yang mereka sebut mapinguari. Disebut sebagai hewan yang bergerak lambat, mirip kungkang yang berdiri dengan kaki belakangnya, mapinguari memang terdengar mencurigakan seperti M. americanum.

Namun, legenda juga menyatakan bahwa mapinguari memiliki mulut raksasa di perutnya yang mampu melahap apapun yang dilewatinya. Tetapi para ilmuwan tidak menemukan bukti lubang seperti itu di tubuh M. americanum – setidaknya, belum. [adg/beq]

Apa Reaksi Anda?

Komentar