Sorotan

Sang Penyintas Zaman Keemasan Jurnalisme

Buku memoar berjudul Reporter

Seymour Hersh adalah legenda jurnalisme investigatif. Ketangguhannya menelisik kejahatan perang telah menghasilkan banyak hasil reportase yang mengejutkan dan mengagumkan. Pria kelahiran Chicago, Amerika Serikar, 8 April 1937 ini pernah menyabet penghargaan Pulitzer karena menulis berita mendalam tentang pembantaian di My Lai yang dilakukan tentara Amerika saat Perang Vietnam. Dia juga menulis tentang perburuan Osama bin Laden oleh pemerintah Amerika Serikat.

Tahun 2018, Hersh menulis buku memoar berjudul Reporter yang berisi kisah hidupnya sebagai seorang jurnalis. Dia mengungkapkan bagaimana terlibat dalam sejumlah reportase investigatif yang mengubah wajah politik di Amerika Serikat. Oryza A. Wirawan menerjemahkan halaman pendahuluan buku tersebut.

***

Saya adalah penyintas dari zaman keemasan jurnalisme, ketika reporter surat kabar harian tidak harus bersaing dengan siklus berita kabel dua puluh empat jam, ketika surat kabar dibanjiri uang tunai dari tampilan iklan dan keinginan beriklan, dan saat saya bebas bepergian ke mana pun, kapan pun, dengan alasan apa pun, dengan kartu kredit perusahaan. Ada cukup waktu untuk melaporkan berita peristiwa tanpa harus terus-menerus mengulang apa yang dibaca di halaman web surat kabar.

Tidak ada panel televisi “ahli” dan jurnalis di TV kabel yang memulai setiap jawaban untuk setiap pertanyaan dengan dua kata paling mematikan di dunia media— “Saya pikir.” Kita sekarang sedang basah kuyup dengan berita palsu, berlebihan, dan informasi tidak lengkap, dan pernyataan palsu yang disampaikan tanpa henti oleh surat kabar harian kita, televisi kita, kantor berita online kita, media sosial kita, dan Presiden kita.

Ya, ini kacau balau. Dan tidak ada peluru ajaib, tidak terlihat media serius yang jadi penyelamat. Koran, majalah, dan jaringan televisi arus utama akan terus mem-PHK wartawan, mengurangi staf, dan memeras dana yang tersedia untuk pelaporan yang baik, dan terutama untuk pelaporan investigasi, dengan alasan biayanya yang tinggi, hasil yang tidak dapat diprediksi, dan kemampuannya untuk membuat marah pembaca dan memicu tuntutan hukum yang mahal.

Surat kabar hari ini terlalu sering cepat dicetak dengan memuat cerita yang pada dasarnya tidak lebih dari tip, atau petunjuk tentang sesuatu yang beracun atau pidana. Karena kekurangan waktu, uang, atau tenaga ahli, kita dikepung cerita ‘katanya, katanya’ di mana reporter itu tidak lebih dari seekor burung beo.

Saya dulu selalu berpikir misi surat kabar adalah untuk mencari kebenaran dan bukan hanya untuk melaporkan sengketa. Apakah ada kejahatan perang? Surat kabar sekarang mengandalkan laporan Perserikatan Bangsa-Bangsa yang sudah dinegosiasikan yang muncul, paling banter, berbulan-bulan kemudian untuk diketahui. Dan apakah media telah melakukan upaya yang signifikan untuk menjelaskan mengapa laporan PBB tidak dianggap sebagai kata terakhir oleh banyak orang di seluruh dunia? Apakah ada banyak pelaporan sangat kritis tentang PBB? Apakah saya berani bertanya tentang perang di Yaman? Atau mengapa Donald Trump mencabut Sudan dari daftar larangan perjalanannya? (Kepemimpinan Khartoum mengirim pasukan untuk berperang di Yaman atas nama Arab Saudi.)

Karier saya adalah tentang pentingnya mengabarkan kebenaran yang penting dan tidak diinginkan dan membuat Amerika menjadi tempat yang berwawasan lebih luas. Saya tidak sendirian dalam membuat perbedaan; pikirkan David Halberstam, Charley Mohr, WardJust, Neil Sheehan, Morley Safer, dan puluhan jurnalis kelas satu lainnya yang melakukan begitu banyak hal untuk mencerahkan kita tentang sisi luka Perang Vietnam.

Saya tahu tidak akan mungkin bagi saya untuk menjadi pekerja bebas di dunia surat kabar saat ini seperti yang terjadi hingga satu dekade lalu, ketika krisis keuangan dimulai. Saya ingat dengan jelas hari ketika David Remnick, editor The New Yorker, menelepon pada 2011 untuk bertanya apakah saya bisa melakukan wawancara dengan sumber penting melalui telepon daripada terbang tiga ribu mil untuk melakukannya secara langsung.

David, yang melakukan segala yang hal yang memungkinkan untuk mendukung laporan saya tentang horor penjara Abu Ghraib pada tahun 2004 — dia membayar saya untuk menerbitkan laporan dalam tiga seri berturut-turut— memohon dengan nada suara yang saya pikir sedih, malu, hampir seperti bisikan.

Di mana cerita sulit hari ini tentang operasi berkelanjutan Pasukan Khusus Amerika Serikat dan perpecahan politik yang tidak pernah berakhir di Timur Tengah, Amerika Tengah, dan Afrika? Pelecehan pasti berlanjut — perang selalu seperti neraka — tapi surat kabar dan jaringan berita hari ini tidak mampu mempertahankan koresponden di lapangan, dan yang melakukannya — pada dasarnya The New York Times, tempat saya bekerja dengan bahagia selama delapan tahun  dan terus-menerus bikin masalah pada 1970-an — tidak mampu membiayai pelaporan jangka panjang yang diperlukan untuk menyelami korupsi secara mendalam di dunia militer atau intelijen. Saya dulu menghabiskan waktu dua tahun sebelum saya bisa mempelajari apa yang perlu saya laporkan tentang tindakan mata-mata domestik ilegal CIA pada 1960-an dan 1970-an.

Saya tidak berpura-pura memiliki jawaban atas masalah media kita saat ini. Haruskah pemerintah federal menjamin media, seperti halnya Inggris dengan BBC? Tanyakan Donald Trump tentang itu. Haruskah ada beberapa surat kabar nasional dibiayai oleh publik? Jika demikian, siapa yang berhak membeli sahamnya? Ini jelas waktu untuk memperbarui perdebatan tentang bagaimana melangkah maju.

Saya percaya selama bertahun-tahun bahwa semua akan berhasil, bahwa surat kabar Amerika yang gagal akan digantikan oleh blog, berita online kolektif, dan surat kabar mingguan akan mengisi kekosongan pelaporan lokal serta internasional dan berita nasional. Namun, meskipun beberapa media berhasil — VICE, BuzzFeed, Politico, dan Truthout untuk menyebut di antaranya— hal itu tidak terjadi; yang akibatnya, media seperti bangsa Amerika, lebih partisan dan keras.

Jadi, pertimbangkan memoar ini: kisah seorang pria yang berasal dari Midwest, memulai karirnya sebagai copyboy untuk sebuah agensi kecil yang tertutup kejahatan, kebakaran, dan pengadilan di sana, dan sebelas tahun kemudian, sebagai reporter lepas di Washington yang bekerja untuk sebuah kantor berita antiperang kecil, mencolokkan dua jarinya ke mata presiden berkuasa dengan menceritakan pembantaian mengerikan yang dilakukan orang Amerika, dan diberi penghargaan untuk itu.

Anda tidak perlu memberi tahu saya tentang keajaiban, dan potensi, Amerika. Mungkin itulah mengapa sangat menyakitkan untuk berpikir bahwa saya mungkin tidak menyelesaikan apa yang saya lakukan, jika bekerja dalam dunia jurnalisme yang kacau dan tidak terstruktur saat ini.

Tentu saja saya tetap berusaha. [wir/ted]



Apa Reaksi Anda?

Komentar